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Ciencia

Cuando el fracaso se convierte en triunfo

Decíamos que Kennedy Toole se suicidó de una manera un tanto original (léase Reír no es divertido II) tras ver cómo su novela, La conjura de los necios, fue rechazada por todos los editores a los que se la presentó.

Kennedy Toole lo intentó y fracasó, jugó su mano y, tras varias partidas, descubrió que el juego estaba trucado y que nunca ganaría. Son las relaciones humanas, la subjetividad, los contactos, la suerte y la constancia las variables que en la vida real marcan el camino de los jugadores. Pero en el juego las cosas pueden cambiar hasta el punto de que acumulando fracasos es posible obtener una victoria. Cuando la estadística entra en acción, los eternos fracasados pueden acabar bebiendo del vaso del triunfo.

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Tuve la suerte, durante mi primer año de carrera, de tener como profesor a Juan Manuel Rodríguez Parrondo, un buen físico al que recordaré siempre por una frase. «El truco de esta carrera», nos dijo,  «consiste en estar haciendo lo que estás haciendo». Y añadió, antes de continuar resolviendo un problema: «Bueno…de esta carrera y de la vida en general». Estar haciendo lo que estás haciendo…Una regla sencilla pero difícil de aplicar en estos tiempos en los que las armas de distracción masiva son las reinas del baile. Desde ese día, he intentado aplicarla, a veces con éxito y otras sin él.

J.M.R. Parrondo, aparte de impartir clases, se dedicaba (y supongo que se dedica) a los modelos estocásticos (sistemas no deterministas que varían aleatoriamente con el tiempo). En el año 1996, sacó de su cajón una paradoja producto de su afición por traducir al lenguaje de los juegos de azar el fenómeno de los motores brownianos.  La idea es asequible al gran público:

  • Dos juegos de azar (A y B)  trucados para que el jugador acabe perdiendo.
  • El juego A es muy simple. Por ejemplo, tirar una moneda.
  • El juego B es algo más complejo. Por ejemplo, lanzar dos monedas al aire, cada una con una probabilidad diferente de obtener cara o cruz. Una de las monedas casi siempre hace perder al jugador, mientras que la otra le hace ganar.
  • Dependiendo de cuántas partidas lleves ganadas, se puede utilizar o no la moneda favorable al jugador.

A simple vista, si jugamos al juego A o al B, el jugador será arrastrado al fracaso porque las monedas están preparadas para que así sea. Sin embargo, la paradoja que describió Parrondo, conocida como Paradoja de Parrondo, dice que si se combina de una determinada manera el juego A y el B (por ejemplo AA, BB, AA, BB) la tendencia es siempre ganadora. Es decir, dos fracasos consecutivos dan a la larga un triunfo.

Esta paradoja captó la atención de un colaborador de Parrondo, el ingeniero australiano Derek Abbott, quien la bautizó como Paradoja de Parrondo en un artículo publicado en Nature. Desde entonces, numerosos medios se han hecho eco de ella  y no son pocos los jugadores de casino que tratan de aplicarla a los juegos reales.

En algunas ocasiones, las matemáticas arrojan resultados inverosímiles que poco tienen que ver con la vida real. En un mundo en que las paradojas dejasen de serlo, Kennedy Toole solo tendría que haber escrito otra novela para combinarla con la primera de tal manera que al final un editor le dijese que había ganado, que sus dos fracasos habían dado como resultado un triunfo. Por suerte, la vida resulta más interesante y aleatoria. Si no, nos cansaríamos de ganar.

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Acerca de Diego DZ

Madrid, 1988. Físico. En mis ratos libres corro y leo, también escalo y escribo.

Comentarios

2 comentarios en “Cuando el fracaso se convierte en triunfo

  1. Entonces ya no se podrá decir eso de; “Dos errores no hacen un acierto”…

    Un saludo.

    Publicado por albertodieguez | 11 marzo, 2014, 8:58 AM

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